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Tratamiento virtual le permitirá a pacientes superar sus más temidas fobias

Publicado el:: 04-09-2017

El anclaje de los saberes profesionales con el desarrollo digital, es una apuesta novedosa que permite generar avances científicos, explorando soluciones frente a problemáticas latentes en la sociedad. Bajo este escenario, Fabián Andrés Gaviria Agudelo, profesor de la Universidad de Manizales y coordinador del Centro de Atención Psicológica (CAP), desarrolla un proyecto cuyo objetivo es implementar una terapia única en Colombia para la superación de las fobias.

Tratamiento virtual le permitirá a pacientes superar sus más temidas fobias Cortesía Fabián Gaviria

Para ello, utilizará dispositivos tecnológicos de inmersión virtual, con los cuales será posible recrear situaciones para enfrentar miedos intensos. El Servicio Nacional de Aprendizaje, SENA, hace parte de esta iniciativa, y realiza aportes de tipo académico.

Tres estudiantes del programa de Psicología, hacen parte de esta iniciativa desde su proceso académico e investigativo: Andrés Camilo Delgado y Tania Lizeth Ocampo, de séptimo semestre, y Luisa Fernanda García, de octavo. Así mismo, Juan Pablo Toro, profesional en ingeniería, quien tiene a cargo el desarrollo del software. “Esta forma de tratar el problema de las fobias, puede llegar a ser más efectiva que los métodos tradicionales”, indicó Gaviria.

El proceso terapéutico consiste en la exposición de un paciente a situaciones que sean causantes de una fobia; es decir, si la persona le tiene miedo intenso a las cucarachas, por medio del dispositivo podrá acercarse paulatinamente, hasta interactuar con el insecto, haciendo uso de unas gafas que proyectan escenarios virtuales.

A la fecha, se tienen estructurados tres espacios para superar la zoofobia (miedo a los animales) con cinco tipos de especies: cucarachas, ratas, serpientes, arañas y sapos; además de la acrofobia (miedo a las alturas) y la claustrofobia (temor obsesivo a recintos o espacios muy limitados). “El estudio es propuesto, teniendo en cuenta que el 40% de los colombianos sufre algún tipo de trastorno mental, de los cuales, el 19% son por ansiedad, y de esta última, se desprenden las fobias”, explicó el psicólogo.

A futuro se espera desarrollar otros entornos, ya que existen alrededor de 260 fobias poco conocidas. El proyecto es un punto de partida para trabajar estrés postraumático, por ello, la recreación de entornos virtuales permite experimentar situaciones ficticias, pero con características exactas de algo verdadero; “Es una forma de engañar al cerebro, y usted siente que lo está viviendo”, complementó el Coordinador.

La investigación fue seleccionada en el marco de las convocatorias anuales que hace la Universidad de Manizales, con el fin de apoyar iniciativas científicas que propicien nuevos conocimientos de pertinencia social desde la Institución.